젊은 날의, 저 불꽃같이 타오르던 사랑의 홍역을 경험한 모든 이들을 위한

이 소설은 '시대의 후미진 하늘 한 모퉁이를 우리가 알 수 없는 찬연한 빛으로 불타며 져간 한 쌍의 젊음을, 그들의 쓸쓸한 사랑과 그 현란한 추락을,' 그 이야기를 바로 그들 중의 한 사람인 남주인공의 입을 통해 몰아치듯이 전하고 있다.


이문열의 추락하는 것은 날개가 있다

추락하는 것은 날개가 있다

오스트리아의 그라쯔.

알프스가 끝나는, 전형적인 북유럽의 수려한 풍광이 자랑인 그 지방 교외의 한 민박집에서 어떤 젊은이가 사랑하는 여자의 가슴에 총알을 박는다.
그리고 이 소설은 여자의 가슴에 총알을 박은 바로 그 젊은이의 고해와도 같은 이야기로 그 '서장(序章)'을 시작한다.

때는 1969년.

막걸리와 생맥주, 젓가락 장단과 통기타 반주, 목 자른 군화와 청바지, 다방과 고고홀, 가락국수와 라면, 국산품 애용과 수출입국, 개인윤리와 집단윤리, 고전적인 성도덕과 서구적인 성개방, 또는 성적인 편견과 편의주의, 이런 상반된 모든 것들이 어떤 경계선에 위치해 있던 시기였다.

그 해 5월도 거의 다 갈 무렵의 어느 날, 마로니에 잎새가 드리워진 교정의 벤치에서 그들은 만났다.

임형빈과 서윤주.

그들의 만남은 실로 불꽃같은 것이었으나 그것은 또한 비극적인 운명의 시작이기도 했다. 임형빈은 법대 2학년의 전형적인 시골 수재였고 문리대 신입생인 서윤주는 개방적이고 활달한 도시 여자였다.

'참다운 사랑은 일생에 한번밖에 앓지 않는 홍역과 같은 것'

그러나 환상과 열정으로 시작된 그들의 사랑은 처음부터가 잘못된 것이었다. 종내는 시들고 말 '그 해의 화사했던 장미' 한 다발로 시작된 그들의 사랑은, 태양을 향해 하늘로 솟아오르다가 추락하고 마는 젊은 이카루스와도 같이 비극적인 종말을 향하여 앞으로 내달았으니, 그 사랑의 열정은 이미 얼레에서 풀려난 운명의 실이 되어 그들을 질기게 얽어가고 있었던 것이다.

그들의 사랑은 '첫 구멍부터 이미 잘못 끼워진 단추 같은 사랑이었다'.

그들은 그런 언밸런스한 모습으로 "불꽃 속에서의 한 계절"을 살아간다. 잘못 끼워진 단추는 처음부터 다시 끼우면 되는 일이지만, 그러나 그들에게는 그럴 수 있는 힘이 없었다. 저 운명의 질긴 실을 끊을 수 있는 힘이 그들에게는 없었던 것이다. 이것은 그들의 광기 어린 열정이 낳은 어쩔 수 없는 것이었다.

그들이라고 해서 이런 사정을 짐작하지 못할 리가 없었다.
그들을 휘감고 있는 저 운명에의 불안을 서윤주는 이렇게 이야기하고 있다.
 
"모르겠어. 귀한 것을 힘들여 찾아낸 기쁨보다는 무언가 시작해서는 안될 일을 시작한 듯한 불안 뿐이야."


수락산으로 산행을 다녀오던 길에 비뚤어져 혼자 뒤에 처진 임형빈을 만나 달래면서 서윤주가 하고 있는 말이다. 그의 말은 다음과 같이 계속된다.
 
"나는 아까 네가 버스에 오르지 않고 갑자기 돌아서서 그 희고 꾸불꾸불한 시골길로 뛰어갈 때 이런 생각을 불쑥 했었지. '저 애는 참으로 어렵게 살 애로구나. 왜 넓은 길과 편한 버스와 돌아가야 할 도시를 그만두고 좁은 시골길로 낯선 곳을 향해 뛰어 갈까' 그러나 버스가 산굽이를 돌고 네 모습이 보이지 않게 되자 뭐랄까, 갑자기 (....) 너를 혼자 보내서는 안된다는 생각이 들었어. 같이 길을 잃고 헤매게 되더라도 네 곁에 남아 있어야 한다는 후회 비슷한 감정이 생긴 거야 (....)"
"그런데 불안은 왜 ?"
"너를 만나고 나니, 그리고 다시 큰길을 찾아 돌아 나오는 걸 보니, 갑자기 내가 쓸데 없는 걱정을 한 게 아닌가 하는 생각이 든 거야. 애초에 네가 그 길로 뛰어간 것도 나 때문이었고, 또 내가 되돌아오지 않아도 너는 훌륭히 네 길을 찾아갈 수 있는 앤데, 하는. 거기서 갑자기 앞으로도 언제나 네가 어긋진 길을 가게 만드는 것은 나일 것 같고, 나는 또 그런 너를 제자리로 돌아가게 한다는 게 오히려 함께 길을 잃어 두 사람 모두 어둡고 험한 곳을 헤매게 되지 않을까 걱정이 되었어. 아니 꼭 그렇게 될 것만 같은 예감이야...."


이같은 예감은 그러나 그것이 현실화될 수 있는 충분한 위험 요소를 안고 있었다. 서로 판이하게 다르면서 넉넉하지 못한 두 사람의 열악한 환경과 두 사람이 모두 갖고 있는 격렬하고 성급한 성격, 그리고 한 쪽은 개방적이고 다른 한 쪽은 독선적인 생각 등이 그것이었다. 그 운명의 끝을 서윤주는 이렇게 예감하고 있다.
 
"우리가 만일 잘못되는 날에는 둘 다 심각한 상처를 입을 거야. 어쩌면 남은 일생 내내 치유하지 못하고 괴로워하거나 끝내 그것 때문에 죽고 말...."


그리고 서윤주의 이런 예감은 훗날 그대로 적중한다.
임형빈이 전하는 그들의 사랑 이야기는 이렇듯 위태위태하게 계속된다.

어설프게 전개되던 그들의 사랑은 어느 날 서윤주가, '성합'을 원하는 임형빈에게, 자신은 동정녀가 아님을 밝히는 것으로 한 전기를 맞게 된다. 올곧고 순진하기만 한 시골수재 임형빈에게 있어 그 고백은 곧 파국을 의미하는 것에 다름 아니었다. 하여 그들의 사랑은 거기에서 일단 끝이 나는 듯 보이고, 그렇게 그들의 불꽃 속에서의 한 계절도 끝이 난다.

이제 서윤주는 (미국으로) 떠나고 임형빈은 귀향한다. 1970년 겨울의 일이다.
1971년. 맹목적인 열정과 집착에서 벗어난 스물 한 살의 임형빈에게는 이제 허탈감과 무기력만이 남는다. 그리고 그것을 극복하려는 형빈의 몸부림이 소설의 행간을 메운다.

아픈 기억을 어느 정도 극복해가고 있던 어느 날, 다시 서윤주의 소식이 그에게로 전해진다. 서윤주는 꿈의 나라 미국이 아닌 '미국 달이 뜨는' 서울의 이태원을 떠돌고 있었다. 그들은 다시 만나지만 거기에는 짐승과도 같은 다툼의 시간이 있을 뿐이다.


이문열 책장례식

이문열 책장례식 풍장


그 불협화음의 시간이 지나간 후, 그들은 이른바 동거생활에 들어간다. 그리고 제법 '사랑의 잔치와도 같은' 안정된 나날을 보낸다. 허나 그 안정이란 온전한 화해에서 이루어진 것이 아니었고, 때문에 오래 지속될 수 있는 것이 아니었다. 그리하여 그들은 결국 또 한번의 파국을 맞게 된다.

파국을 부른 것은 임형빈의 말을 빌리자면 '두 사람의 정신 속에 깃든 악마였다'.

임형빈의 '소년적인 결벽증과 자존심'은 서윤주의 과거에 대한 번민을 낳게 하고, 서윤주의 개방적인 의식에는 그 생활이란 도무지 답답한 것으로만 여겨진다. 그런 감정은 서로의 가슴에 씻을 수 없는 앙금으로 남아, 미국에 있는 언니의 죽음을 알리는 편지가 오는 날, 급기야는 밖으로 드러나게 된다. 서로가 슬퍼하고 위로해야 할 그 죽음 앞에서 그들은 다시 한 바탕의 다툼을 벌이고 임형빈은 집을 나간다. 때마침 상경한 아버지.

임형빈이 자신의 성마름을 탓하며 집으로 돌아왔을 때는 이미 모든 것이 끝나 있었다.

그것이 그들의 '긴 이별의 시작'이었다. 서윤주는 이제 참으로 미국으로 떠나고, 그 방황의 끝에서 '아직 딱지도 앉지 않은 내상을 안은 채'로 임형빈은 입대를 한다.

육군하사 '임하사'.

어느 날, '입대하고 여덟 달인가 아홉 달만에 강원도 어떤 전방사단의 말단소대에서 신출내기 단기하사로 고참 병장들의 텃세에 시달리고' 있던 그에게, '아홉 달 전에 미국으로 건너왔다'는 서윤주의 편지가 날아든다.

형빈

이게 정이랄까. 여러 번을 망설이다 이 글을 쓴다.
나는 그렇게 냉철하게 삶을 재단하려 했건만 아니, 내 앞에 펼쳐진 세월을 사는 게 아니라 채워 가려고 애썼건만,
아무래도 그런 이성의 사람은 못되는 모양이지.

하고 싶은 말은 한마디 ---- 새삼스럽지만 나를 용서해 줘.
그리고 잊어 줘.
우리가 그렇게 억지스레 끼워 맞추려 애썼던 것은 첫 구멍부터가 잘못 끼워진 단추 같은 사랑이었어. 그 다음부터 아무리 잘해 보려 해도 바로잡아질 수 없는 그런.
그저 그만큼이라도 둘이서 함께 노력해 봤다는 것만으로 아름답고 소중한 추억을 삼기 바란다.

그 집을 나오고 두 번인가 어둔 골목길에서 너를 훔쳐본 적이 있지.
우리를 기다리는 운명이 어떤 것이든 비척거리며 걷는 너를 보고 달려나가 부축하고 싶은 충동을 억누르기 위해 얼마나 이를 악물었던지....(후략)


                                                  1971년  9월   윤주
 


이제 그들은 '어디서 무엇이 되어 다시 만나랴'.

그 뒤 임형빈은 제대를 하고 어떤 대기업의 계열회사에 입사를 하고 결혼을 한다. 그리고 1982년 5월 회사의 미국지사 설립을 위한 선발대로 한국을 떠난다.

미국에서의 생활이 어느 정도 안정되자 그는 서윤주를 찾기 위해 애써보지만 그러나 그것은 번번이 무위로 끝이 난다. 그러던 어느 날 산타모니카 해안으로 차를 몰아나간 임형빈은 거기에서 운명처럼 또 다시 서윤주를 만난다.

잔치와도 같은 그들의 사랑은 다시 시작되고...., 그러나 그들의 사랑은 얼마 지나지 않아 다시금 불협화음으로 일그러진다. 이제 그들의 사랑에 종말이 다가온다. 그들은 '우리들의 날개', 추락을 위한 그 날개를 준비한다. 임형빈은 리벌버 38구경 권총을 하나 산다.
 
"아니, 너는 무얼 잘못 생각하고 있는 것 같은데.... 죽는다는 게 왜 그리 끔찍 하기만한 끝장이야? 기억해? 옛적에 함께 읽었던 잉게보르크만의 시 ---- 모든 추락하는 것은 날개가 있다.... 추락은 우리가 날 수 있는 유일한 방법이야. 죽음을 끝 모를 추락이라고 보더라도 ---- 그 때문에 우리의 날개는 더 크고 화려해질 수도 있지. 죽음이 휴식이거나 완벽한 고통의 면제라면 그건 더 바랄 나위가 없고...."


임형빈이 그 권총을 서윤주의 앞에 두고 하는 말이다. 그는 그 권총과 특유의 뻗대기로 이후 두어 번의 진정 효과를 보기도 하지만 그러나 그런 시위도 이제는 무용한 데까지에 이르고 만다.

그리하여 오스트리아의 그라쯔,

그 풍광이 수려한 시골 마을의 한 민박집에서 그들의 현란하고 광기 어린 사랑은 그 종말을 맞게 된다. 서윤주가 경멸의 말을 쏘아붙이는 순간, 임형빈은 그미의 가슴을 향해 방아쇠를 당긴다.
 
훅, 하는 거센 숨소리 같은 것뿐, 그녀는 비명 한번 지르지 않고 쓰러졌습니다. 그녀가 두 손으로 싸안은 가슴에서 피가 번져 나온 것을 보고서야 나는 제정신이 돌아왔습니다. 그런데 참으로 알 수 없는 것은 내가 황급히 그녀를 쓸어안았을 때 흘깃 나를 쳐다보던 그녀의 눈길이었습니다. 그게 잘못 본 게 아니라고 천 번이라도 자신 있게 말할 수 있습니다만, 세상에서 그렇게도 만족과 평온에 찬 사랑의 눈길이 있을까요? 거기다가 또 그녀는 정신을 잃기 직전, 안간힘을 다해 내 귀에 속삭였습니다.

"그래.... 됐어.... 실은 나도 하루하루 꺼져가는 촛불 같은 우리 삶을.... 망연히 보고 있기가 괴로웠어.... 그런데.... 그런데 말이야.... 바보 같이 너는 왜.... 일찌감치 내게서 달아나지 않았어? 그렇게도 여러 번.... 기회를 주었더랬는데.... 이렇게 함께 추락하는 것이 안쓰러워...."


그들의 불꽃같은 만남은, 그들의 사랑은 이렇게 끝이 난다.
임형빈의 이야기는 그러나 아직 끝나지 않았다. 소설도 아직 끝난 것은 아니다.


more..





<덧붙이는글> 중간에 서비스로 넣어둔 사진은 지난 2002년 3월 1일 충북 옥천에서 있은 이문열 책 장례식 '풍장' 행사 사진이다. 우리는 지금 다름이 허용되지 않는 야만의 세월을 살아가고 있다.

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  3. j준 2009/03/17 06:17  편집/삭제  댓글 작성  댓글 주소

    보수나 진보나 서로 다르다는 것을 못봐주는 것은 같죠. 어라? 양비론?
    역시 전 무정부주의자라능...ㅎㅎ

    • 하민혁 2009/03/17 10:01  편집/삭제  댓글 주소

      여기서 진보 보수가 왜?
      아, 저기 이문열 책 풍장식.. 저건 쟤들이 야만적인 거가 맞습니다. -_-

      저기까지 이르게 된 게 지들 보고 '홍위병'이라고 불렀다고 해서 비롯된 것인데, 제가 보기에도 이문열이 잘못 했습니다. 쟤들은 홍위병 아니었거든요. 쌩양아치들이라면 모를까.

      홍위병은 어쨌거나 역사의 물줄기를 바꾸는데 일조했던 친구들입니다. 그런데 저 친구들은 아닙니다. 그냥 양아치 짓 하는 것 뿐이지요.

      쟤들한테 이데올로기는 한갓된 관념에 지나지 않지만, 이문열에게 이데올로기는 지금도 계속되고 있는 현실입니다. 그런데 그걸 이해하지 못 하겠다고 저런 짓을 하고 있으니, 진보/보수를 떠나서 저런 건 쌩양아치 짓이라고 하는 게 맞습니다.

      <덧> 물 건너 사시니까 이렇게 새벽녘에 가끔씩 만나뵙네요. 반갑습니다. ^^

  4. 너바나나 2009/03/17 11:38  편집/삭제  댓글 작성  댓글 주소

    어제 멘트로
    "요즘 숨고르기 하시는지 계속 책 얘기만 올라오네요. 아니면 요즘 떡밥이 좀 부족해서인지. 아무튼 힘내시길" 이랬심다.

    • 하민혁 2009/03/17 16:33  편집/삭제  댓글 주소

      허거.. 정말로 들어야 할 거는 못 들었습니다. 시간 보고, 안즉 멀었다싶어서 담배 한 대 풋고 온다는 게(어제 음악이 좀 부담스러웠거든요. ^^) 현관서 누가 말을 거는 바람에 살짝 늦게 들왔습니다. 아깝네요. 직접 들었어야 하는 건디.. -_-

      고맙습니다.

  5. 무한 2009/03/17 17:08  편집/삭제  댓글 작성  댓글 주소

    한국판 젊은 베르테르의 슬픔 아닙니까?

    베르테르의 슬픔이 신데렐라면,
    추락하는...은 콩쥐팥쥐 정도 되겠군요.

    • 하민혁 2009/03/29 00:58  편집/삭제  댓글 주소

      글쎄요. 그건 아닌 거같습니다. 아마 그래서 이문열이 이 소설을 마땅찮아 하는 걸로 보이는데요. 이를테면 이런 겁니다.

      젊은 베르테르의 슬픔에는 소위 '질풍노도의 시기'로 불리는 당시의 시대정신이 녹아들어 있는 데 반해, 이 소설은 그것을 지향하긴 했지만 그 아류에 머물고 말았다는, 그래서 잘 쓰인 이야기 소설 하나에 그치고 말았다는 그런 평가가 가능할 것같습니다.

      이 작품으로 돈은 벌었지만 존심 강한 이문열로서는 이 점이 영 못 마땅했을 수 있다는 얘기입니다. 자신은 단순한 3류 드라마적 신파소설보다는 더 나은 소설을 쓸 수 있는 사람이라는 걸 보여주고싶은데, 이 소설이 그 지점에서 자꾸 걸리적거린다는 거겠지요.

      뭐 내 혼자만의 생각이긴 하지만, 이후 이문열이 보여준 여러 행태들, 예컨대 사람의 아들을 개작하고 하는 걸 보면 이같은 해석이 전혀 근거가 없는 얘기만은 아닐 겁니다. 모르긴 해도요. ^^

      하지만, 나는 신파가 왜 배척을 당해야 하는지 모르겠습니다. 사람들은 자주 그걸 차원의 문제로 보는 듯 한데요. 맞습니다. 저도 그렇게는 봅니다. 하지만 차원인 거는 맞는데, 차원이라는 건 다를 뿐이지 거기에 급을 정하면 안 되는 것 아니냐는 생각입니다. 그런 거야말로 저차원적 사고겠다는 얘기입니다. (여기서 끊고 ^^)

      무튼, 지금 우리 사회도 이 비슷한 양상이 아닌가싶습니다. 지금 제가 쓰는 이같은 형식의 글들이나, 또 모두가 시대정신인 양으로 고고연하는데 거기에 자꾸 딴죽 거는 행위 같은 걸 두고 너 저질이야, 시대적 의식이 없어.. 하는 따위의 이야기 - 내겐 이게 오히려 설득력이 없어 보입니다. 저질에 싼티도 더 나 보이구요. 무슨 양반 티 못 내서 안달 난 졸부처럼만 보인다는 얘기입니다. ^^

      <덧> 아, 잠을 설쳤더니 머리가 웅~ 하네요. 정신이 하낙도 없다는. -_-

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